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Beneficios de tener una mascota para la salud mental

 Beneficios de tener una mascota para la salud mental

Sin duda, en la actualidad las mascotas han pasado de ser una simple compañía a un miembro más de nuestras familias, lo que se puede ver reflejado en la felicidad y alegría que los peludos son capaces de transmitirnos. 

Es que la historia de la presencia de animales en los núcleos familiares humanos data desde hace más de 14.000 años, cuando los lobos se domesticaron y pasaron a acompañar a los hombres prehistóricos. El vínculo emocional vino inevitablemente, como sugieren los restos hallados en una tumba descubierta hace décadas en Alemania, la cual contenía no solo los esqueletos de un hombre viejo y de una mujer más joven, sino también los restos incompletos de dos perros. Uno de ellos muy mayor, lo cual sugiere que solo pudo sobrevivir gracias a los cuidados humanos.

El documento de la American Heart Association de EE.UU. titulado Cinco formas en las que las mascotas ayudan con el estrés y la salud mental, señala que “Está demostrado que sólo jugar con un perro aumenta los niveles de las sustancias químicas cerebrales que nos hacen sentir bien –oxitocina y dopamina– lo cual genera sentimientos positivos de unión tanto para las personas como para su mascota”. Por ende, compartir la vida con una mascota podría no solo ayudar a reducir el estrés, sino también a estimular estados de ánimo positivos. 

Esta percepción no es unilateral, pues este contacto tiene un efecto positivo también en los mismos animales, especialmente en los canes. Esto, según un estudio publicado por la revista Human – Animal Interaction Bulletin, dependerá de la calidad de la relación perro – humano y de las actividades compartidas, lo que libera oxitocina también en estas mascotas.

En el caso de Chile y la percepción que los ciudadanos tienen de los animales de compañía, una encuesta publicada en el 2022 por la Subsecretaría de Desarrollo Regional (Subdere) en conjunto con la Escuela Veterinaria de la Universidad Católica, aplicada a más de 147.000 mil personas, arrojó que el 99,7% de los encuestados piensa que las mascotas aportan a su felicidad y son considerados un miembro más de la familia. Asimismo, reveló que, de los dos animales de compañía más populares, el 44,1% de los perros llegaron a sus familias por adopción, mientras que en los gatos esto se da en un 73,6%.

El 77,5% de estos perros viven con sus humanos en casa, y sobre esta misma cifra el 52% duerme en la misma cama. De los tutores de gatos, el 70% reside en casa y el 69% duerme con ellos.

¿Qué es eso tan especial que nos aportan los animales que hace que incluso compartamos con ellos actividades tan cotidianas como dormir? 

Según una columna de la psicóloga Suilan Chia Covarrubias, publicada por la Universidad Central, esto tiene una razón científica. Y es que la compañía de las mascotas puede traer grandes beneficios para la salud mental, ya que al aumentar la producción de hormonas asociadas a la sensación de felicidad (oxitocina, endorfina, serotonina y dopamina), contribuyen enormemente a contrarrestar síntomas de depresión y la sensación de soledad, vacío e inutilidad.

Además, disminuyen la producción de hormonas asociadas al estrés (cortisol) y los síntomas de ansiedad, facilitando focalizarnos en el presente y evitando el sobre pensamiento, desconcentración, agitación o nerviosismo. 

Asimismo, fomentan el sentido de responsabilidad, pues tenerlos conllevan grandes compromisos. Estimulan y colaboran con la capacidad de socialización, actividad física y, quizás lo más importante: refuerzan nuestra autoestima.  Esto, ya que al ser responsables por el bienestar de otro ser vivo, aumenta nuestra percepción de que somos capaces y que podemos confiar en nuestras destrezas personales. 

Y tú, ¿Qué esperas para compartir tu vida con un peludo?

Reseña - Más allá de tu cerebro

En “Más allá de tu cerebro” el doctor David Perlmutter entrega grandes sugerencias de mano de un experto, para que el lector realice un cambio en su estilo de vida, mejorando así su salud física, mental y espiritual. Comparte información concreta en relación a alimentos que potencian la aparición de las enfermedades más comunes de la vida moderna (como diabetes y obesidad), así como el listado de alimentos sanos y actividades a realizar para tener una vida más armoniosa y longeva, como, por ejemplo, tomarse tiempo para meditar y descansar.

Reseña - Separación Consciente

En “Separación Consciente” Katherim Woodward nos pone en el difícil escenario de la separación de una pareja que ha formado una familia, planteándonos la posibilidad de evitar llevar esa situación hacia los conflictos.

Basada en su propia experiencia, la autora nos aconseja cómo enfrentar el proceso sin llegar a los extremos, para que donde hubo amor, pueda seguir existiendo una relación basada en el respeto y el cariño.

Es de especial énfasis para Woodward que los hijos no se vean demasiado afectados por la separación, sino que, por el contrario, sigan viendo en ambos padres una red de protección, incluso cuando estos rehagan su vida con nuevas parejas.

Reseña - Autobiografía de un Yogui

Nacido en India en 1893 y graduado de la Universidad de Calcuta en 1915, Paramahansa Yogananda (1893 / 1952), ha sido mundialmente reconocido como una de las personalidades espirituales más ilustres de nuestro tiempo.

Habiendo realizado sus votos como monje en la venerable orden de los Swamis de la India, su principal logro fue haber llevado el yoga fuera de su país natal. Trajo la meditación y el yoga a América en el año 1920, donde formó directamente a más de 100.000 personas, fue recibido en la casa blanca y fundó Self Realization Fellowship, organización que perdura hasta nuestros tiempos. Además, fundó escuelas para niños cuyo programa educativo integraba temas académicos tradicionales en conjunto con la disciplina del yoga y la enseñanza de los principios espirituales.

En este libro relata su vida y sus contactos con santos inmortales, quienes se desdoblan, se desmaterializan, levitan, que no necesitan alimentarse y realizan curaciones milagrosas. Temas que en su conjunto ni siquiera las películas más futuristas han podido imaginar. En adición a esto, en su viaje por Europa se entrevistó con Teresa Neumann, mujer que tenía los estigmas de Cristo y recibía peregrinos de todo el mundo por sus fantásticas sanaciones, y en la India fue recibido por el mismísimo Mahatma Gandhi, quien elogió la labor realizada por Yogananda.

Los santos y maestros que tuvo le trasmitieron muchos conocimientos, como por ejemplo, comunicarse a través de telepatía, que somos energía y tenemos el potencial de crearlo todo y convertirnos en todo, que la vida es como un cine donde cada uno de nosotros tiene un papel similar a un personaje de una película. Todo esto él lo detalla en su autobiografía, donde el lector quedara realmente impresionado con la claridad en que se explican las grandes interrogantes y misterios de la vida.

Reseña - Osho: Sintonizarse con la Existencia

Usualmente, al leer un libro, esperamos que este nos extraiga por unos instantes de la realidad que vivimos y nos lleve a nuevos sitios, que nos haga escapar de lo que percibimos como nuestra vida. No es así el caso de Osho: Sintonizarse con la existencia.

Osho es una invitación a mirar en nuestro interior y a comprender que el poder para cambiar el mundo yace en nosotros mismos. Mientras crecemos, vamos aprendiendo de la sociedad, familia y contexto en el que vivimos, pero ¿Es realmente aprendizaje o solo nos estamos alineando?

A través de la política, la religión y la educación, se nos adoctrina en la obediencia, de tal manera que dejamos en un rincón olvidado de nuestra mente la capacidad intelectual y el amor propio. El amor propio en extremo puede ser narcisista, sí, pero con inteligencia y consciencia, es nuestra mejor arma hacia la libertad.

La libertad es belleza, y para alcanzarla es determinante que nos hagamos dueños de la autoconfianza. Esta es la semilla que vamos a plantar, que aunque sabemos que deberá morir, permitirá formar un gran follaje. Debemos tener fe en nuestra semilla, permitir que se rompa y que con eso deje salir nuestra propia luz y que la vida se convierta en nuestro cielo.

Como adultos, la sociedad sigue pretendiendo mantenernos dormidos y negarnos nuestro poder individual. Lo hace a través de las drogas, de la televisión, del dinero. El dinero nos da el poder de adquirir lo que no necesitamos, nos engaña, por algo nuestros antepasados no lo conocían. Preferían hacer trueques e intercambiar no solo bienes, sino también energías.

El amor es la más grande de esas energías. Tenemos que ser capaces de estar con nosotros mismos, meditar, conocernos, aceptarnos y amarnos. Solemos creer que la única manera de cambiar la sociedad es que cambiemos todos juntos, pero alinearnos es lo que nos ocasionó este problema. El odio no es el camino, el camino es el amor. Si nosotros o cualquier otro individuo es capaz de encontrarse a través de la meditación y ser su mejor versión, será solo cosa de tiempo para que ese cambio se extienda al resto de las personas que conformamos la sociedad.